Le Moyen Âge pas si mal que ça

Passage de la Seine par les anglois et pilliage de Vitry (XIV éme sciecle)

Beaucoup croient que le Moyen Âge était un âge sombre, un abîme noir qui séparait l’antiquité grecque et romaine classique des « nouvelles lumières » de l’ère moderne. Plus encore, beaucoup voient dans la religion chrétienne la cause du retard, de la précarité et de l’ignorance que la société médiévale aurait vécu.

En réalité, rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité! Les dix siècles qui ont divisé le sac de Rome en 475 après JC au début du 14e siècle après JC, lorsque l’ère «moderne» a commencé, ont été non seulement incomparablement brillants, mais ont apporté une culture littéraire, philosophique et scientifique qui allait créer et façonner la vision du monde occidentale.

S’il est vrai que le début de la période médiévale (5e au 11e siècle après JC), a perdu une grande partie de la vigueur scientifique qui caractérisait le monde antique, cette réalité n’était pas une conséquence de l’influence de la religion. Pour réfuter cet argument, dans le même temps, le monde islamique – qui a hérité de la tradition grecque – a fait des progrès significatifs dans différentes sciences. C’est la preuve que la religion ne doit pas être un obstacle à la science et au progrès si elle n’est pas caractérisée par le fanatisme. La cause du retard dans la culture de l’intellect peut être trouvée, peut-être, dans le désordre, le chaos qui a suivi la chute de l’Empire romain d’Occident, et dans le fait qu’il n’avait pas complètement assimilé la culture scientifique grecque dont il aurait plus tard à récupérer.

Lorsque les conditions sociales et économiques se sont améliorées à partir du 11ème siècle après JC, une société avec une foi aussi fervente et active qu’elle l’avait été au cours des siècles précédents a produit un épanouissement intellectuel qui a ouvert les portes du monde moderne.

Quelques preuves de la complexité et de la beauté du Moyen Âge.

1. Les villes

La chute de l’Empire romain crée un vide de pouvoir dans presque toute l’Europe occidentale. L’autorité centrale de l’empereur romain est maintenant remplacée par la royauté germanique qui domine le début du Moyen Âge et continue l’administration d’État de manière très basique. L’autorité de beaucoup de ces rois était si limitée qu’ils devaient voyager presque constamment avec leur force (militaire) pour affirmer leur pouvoir. Les villes de cette période ne sont que l’ombre de ce qu’elles étaient et en grande partie à la merci des seigneurs de la guerre errants.

Cela change au cours du 10e siècle, lorsque (grâce à une combinaison de stabilité politique et de croissance démographique) le pouvoir des rois passe en partie aux nobles locaux dans ce que l’on appelle également la mutation féodale. L’autorité locale est devenue beaucoup plus forte et a permis aux citoyens des villes d’acheter certains droits à leur seigneur local, souvent en échange d’argent ou de services.

La cité médiévale, apparue à l’époque féodale, était la réalisation la plus complète des idéaux sociaux du Moyen Âge. La philosophie politique médiévale était caractérisée par l’idée d’unité, de telle sorte que la société était conçue comme un corps où chaque membre remplissait une fonction indispensable. Dans cette conception, chaque membre du corps social était et finissait en lui-même, et sa fonction était une manière de servir Dieu, participant ainsi à la vie commune de tout le corps social. La cité médiévale a configuré une communion et une communication authentiques et efficaces des biens sociaux, où la pauvreté matérielle était compensée par un large éventail d’activités communautaires.

Carcassonne

2. Structures sociales: confréries et guildes

La force de groupe était présente dans la mentalité et la société médiévales.

Les confréries étaient une forme de telles organisations communales. C’étaient de véritables institutions fraternelles liées à la vie religieuse. Ces confréries tournaient principalement autour d’un culte commun – à un saint patron, la Sainte Vierge Marie ou le Saint-Esprit, par exemple. Ces confréries constituaient une association d’entraide qui aidait les membres les plus démunis et effectuait un important travail social – en particulier les veuves et les orphelins.

Les guildes ont émergé de ces confréries, lorsque les préoccupations professionnelles ont rejoint les intérêts religieux de leurs membres. Ces guildes se caractérisent par leurs liens de solidarité intense et une combinaison complexe d’activités religieuses et laïques. Ces activités comprenaient des messes offertes aux frères décédés, des représentations religieuses lors de célébrations spéciales ou de la fête communale; règlement du travail et salaire, et assistance aux membres en cas de maladie ou de malheur.

Ces organisations constituent des formes de coopération réciproque et offrent une structure de stabilité importante à leurs membres individuels.

Saint Hugues au réfectoire des Chartreux (San Hugo en el refectorio de los Cartujos) – oeuvre de Francisco de Zurbarán

3. Travail monastique

Après les invasions barbares (Ve siècle après JC) qui dispersèrent les derniers vestiges de l’Empire romain d’Occident, la vie intellectuelle trouva refuge dans l’Église. Des moines celtiques – qui avaient alors une meilleure connaissance du latin et du grec – ont initié ce mouvement, copiant des manuscrits et les décorant d’ornements miniatures (7e et 8e siècles après JC).

Le coup de pouce suivant est venu de la Renaissance carolingienne, une série de règles mises en œuvre par Charlemagne, roi des Francs (742-814 après JC), conseillé par le clergé anglo-saxon Alcuin, afin d’améliorer la vie intellectuelle du clergé. Cette réforme a stimulé la connaissance des monastères et des églises du continent, ce qui a déclenché la recherche de nouveaux codex et la multiplication des manuscrits.

Moyen-âge et exemplarité de la vie monastique: les louanges

4. Les Universités

Les universités étaient des corps de maîtres et d’étudiants qui ont émergé spontanément à partir du XIe siècle après JC, sous l’autorité ecclésiale. Même si, jusque-là, l’activité intellectuelle s’était concentrée sur la tradition monastique, l’émergence des universités a engendré une nouvelle discipline scientifique sous la forme de la culture occidentale, avec d’innombrables réalisations ultérieures.

Des maîtres et des disciples (étudiants) du monde entier ont fréquenté ces établissements d’enseignement. Les premiers étaient organisés en facultés et les seconds, en nations. Tous les étudiants devaient d’abord étudier dans la «faculté des arts», afin d’accéder aux facultés supérieures où la théologie, la philosophie, la jurisprudence, l’art et la médecine étaient enseignés – selon l’université. Tout était enseigné en latin, ce qui a contribué à la formation d’une culture supranationale et universellement européenne.

Les universités de Salerne (avant 1088), de Bologne (1088), d’Oxford (1164), de Paris (avant 1200), de Montpellier (1289) et de Louvain (1426) sont les plus anciennes. Il y avait de nombreuses autres universités qui formaient des cercles universitaires qui accueillaient des débats philosophiques passionnés. Nous avons hérité d’une telle pratique de passer des examens, des conférences, des professeurs et des notes de ces premières organisations.

5. La literature

La période médiévale a produit une production littéraire prolifique, avec une variété de genres qui peuvent être divisés selon les groupes sociaux. Les écoles, cathédrales, les couvents et les universités ont produit des ouvrages de religion, d’histoire, de philosophie, de théologie et de science. Les chevaliers et les châteaux diffusent le genre épique, la poésie lyrique et les romans chevaleresques. Les villes et les secteurs bourgeois diffusent le drame et le fabliau (courts poèmes narratifs).

La littérature française nous a donné les Serments de Strasbourg (842 après JC), qui ont jeté les bases du développement de La chanson de Roland (1000 après JC), l’un des poèmes épiques les plus importants – un poème littéraire qui a célébré les actes légendaires d’un héros. De même, la littérature espagnole nous a donné le célèbre Poème du Cid, écrit entre 1140 et 1207 après JC.

Ensuite, à partir du XIVe siècle, le facteur urbain prévaut, donnant lieu à une littérature réaliste, critique et mordante. Les œuvres les plus caractéristiques de cette époque sont Divine Comédie, de Dante Alighieri, Canzoniere (Chansonnier) ou Rerum vulgarium fragmenta (Fragments composés en vulgaire) est un recueil de 366 poèmes composés en italien de Francesco Pétrarque, et Le Décaméron (Il Decameron ou Decameron) est un recueil de cent nouvelles écrites en italien par Giovanni Boccaccio.

6. Philosophie

Contrairement à ce que beaucoup pensent, le Moyen Âge a connu d’importants débats intellectuels. Les problèmes centraux qui fascinaient l’intelligence de cette époque se concentraient sur trois sujets principaux: 1. La création, et si elle était autosuffisante ou si elle devait être gardée par Dieu. 2. Le «problème des universaux», c’est-à-dire l’identité correspondant au genre et à l’espèce. 3. La raison et l’objet auquel elle doit s’appliquer.

D’une manière générale, la philosophie médiévale peut être divisée en deux périodes: la première, influencée par la tradition patristique, d’origine augustinienne et néoplatonicienne. La seconde, probablement la plus prolifique, commence par l’émergence progressive de l’aristotélisme, qui avait été conservé par les intellectuels islamiques et diffusé en Europe par des contacts étroits avec le monde musulman.

Le courant philosophique le plus caractéristique de la période médiévale était la scolastique, dont le principal représentant était Saint Anselme (1033-1109 après JC). La connaissance scolaire était fondamentalement philosophique et théologique et était cultivée dans les écoles. Un trait distinctif de ce courant a été le travail collectif, en équipe, qui a constitué un savoir unitaire conservé comme un bien commun réunissant les contributions de divers penseurs.

Les principaux philosophes médiévaux étaient: Pierre Abélard, Anselme de Cantorbéry, Siger de Brabant, Pierre Lombard, Saint Thomas d’Aquin, Guillaume d’Ockham, Jean Duns Scot, Roger Bacon et Jean de Salisbury entre autres.

7. l’Art

L’art, en plus d’avoir un but de dévotion caractéristique d’une société profondément religieuse, était essentiellement pédagogique (destiné à enseigner). L’art chrétien médiéval n’était pas un art des formes, mais un art des idées, et est devenu un langage symbolique qui a été appliqué à divers aspects dans le but d’éduquer le spectateur.

La vertu était la valeur dominante représentée dans l’art. Il était considéré comme le but suprême de l’homme. Cet enseignement moral représentait des allégories de vertu et ses péchés opposés.

Après l’art, la science – comprise comme travail manuel et intellectuel – dont la fonction principale était de racheter l’homme chrétien, par la coopération du sacrifice du Christ avec l’œuvre de l’homme, valablement acceptée.

Enfin, il y avait la nature qui, au Moyen Âge, se comprenait par rapport au transcendantal. En ce sens, d’un point de vue divin, les individus ont cherché la nature non pas comme une fin en soi, mais comme un moyen de trouver Dieu.

8. La Science

Les premiers pas du monde occidental vers le développement des sciences ont été motivés par le contact avec la tradition scientifique arabe qui avait puiser dans les sources occidentales grecques. Des intellectuels comme l’anglais Adelard de Bath traduits des éléments d’Euclide en latin ou arithmétique de l’astonome perse Al-Khwarizmi. De même, un autre anglais Robert de Chester (Robertus Rettinensis) a traduit l’algèbre, du même auteur arabe. Pendant ce temps, au XIIe siècle après JC, à Tolède, Almagest – traduit un traité mathématique et astronomique – de Ptolémée et la physique par Aristote. En sciences naturelles, le modèle de l’histoire naturelle de Pline a suivi. Cela jetterait les bases de futurs travaux.

Aux XIIIe et XIVe siècles, apparaît l’humanisme philosophique de Saint Thomas, qui deviendra à l’origine de la philosophie occidentale ainsi que de l’idéalisme scientifique de Roger Bacon surnommé Doctor mirabilis (« Docteur admirable ») en raison de sa science prodigieuse et qui marque un nouvel idéal scientifique pour le monde occidental. Roger Bacon peut être considéré comme le fondateur du positivisme. Il applique les mathématiques à la physique et crée des instruments optiques. Ses œuvres Opus minus et Opus testium ont compilé les connaissances scientifiques de l’époque. Son professeur, le Picard Pierre de Maricourt, a écrit un traité sur l’aimant, tandis que d’autres comme Léonard de Pise, Jordanus de Nemore et Robert Grosseteste, ont développé les mathématiques occidentales. L’astronomie ferait de grands progrès entre les mains de Bernard de Verdun, Guillermo de San Clodio et Jean de Sicile.

Pour dire que le Moyen Âge n’était absolument pas une période noire de l’histoire de la civilisation chrétienne d’Europe.

Sources:

  • ¿Sabías que la edad media en realidad fue «brillante»? – par Andrés Jaromezuk
  • La Vie de Château : Le Moyen Âge au Quotidien (magazine Historia spécial n°100, mars-avril 2006)
  • Brian Stock et C. Lindberg (dir.), Science in the Middle Ages, University of Chicago Press, 1978 (ISBN 0226482332), « Science, Thechnology and Economic Progress in the Middle Ages », p. 40.
  • Moyenage Passion – site web
  • Nardone, Pétrarque et le pétranquisme, coll. “Que sais-je?” puf 1998
  • Positively Medieval: The Surprising, Dynamic, Heroic Church of the Middle Ages – par Jamie Blosser
  • La Vie dans un château médiéval – par Frances et Joseph Gies
  • The Glory of Christendom, 1100-1517: A History of Christendom (vol. 3) (History of Christendom Series ; Vol. III) – 2004 – par Warren H. Carroll
  • Medieval Cities: Their Origins and the Revival of Trade – Updated Edition (Princeton Classics) – par Henri Pirenne
  • Le vrai visage du Moyen Âge, dirigé – par Nicolas Weill-Parot et Véronique Sales
  • Christianity and European Culture: Selections from the Work of Christopher Dawson (Worlds of Christopher Dawson) – par Gerald J. Russello