La petite histoire de la tulipe

L’origine de la tulipe est en Asie, dans les montagnes du Kazakhstan. La première tulipe est finalement arrivée aux Pays-Bas vers 1593 via la Perse, la Chine, la Turquie et Anvers. Les tulipes sont également présentes naturellement en Afrique du Nord et en Europe du Sud. Les bulbes à fleurs ont besoin de nuits froides et d’un hiver froid pour se développer et dans ces régions, le climat là-bas est  croissance optimale pour la croissance tulipe. Finalement, la fleur a atteint l’Empire ottoman (aujourd’hui la Turquie). Là, la tulipe prend le nom que nous connaissons maintenant: elle est dérivée du nom local d’un turban, tulipa en latin. Vers 1550, le riche sultan Süleyman de l’empire ottoman avait des jardins de palais qui étaient pleins des plus belles tulipes, car les tulipes étaient tenues en haute estime. Le sultan faisait donc très attention à ses fleurs.

Des bulbes comme cadeau

Le sultan a parfois donné quelques bulbes de tulipes en cadeau à des invités importants, comme l’envoyé diplomate flamand en Turquie, Ogier Gisleen van Busbeke. À son tour, il en a donné quelques-uns au flamand Carolus Clusius (1526-1609), qui dirigeait le jardin d’herbes de l’empereur autrichien. Les tulipes ont pris une place de choix dans le jardin de l’empereur. Clusius est parti plus tard vers la Hollande, où l’histoire hollandaise de la tulipe a commencé. Il est devenu professeur à l’Université de Leiden et en même temps responsable du jardin d’herbes aromatiques de l’Université. Bien sûr, il a pris les tulipes avec lui. Il a fait toutes sortes de tests avec lui et a écrit un vrai livre à ce sujet en 1592. Peu importe leur beauté et leur rareté, il ne les a pas vendus. Une nuit, des voleurs ont volé des tulipes dans le jardin. Ce fut le début du commerce des tulipes et des bulbes aux Pays-Bas.

Ogier Ghislain de Busbecq

Tulip Mania

À l’âge d’or Hollandais, les prix des bulbes de tulipes nouvellement introduits ont atteint des sommets extrêmes. Bientôt, une bulbe valait plus qu’un salaire annuel moyen et vous ne la recevez pas en main propre: vous avez reçu un morceau de papier indiquant que vous étiez l’heureux propriétaire d’une bulbe de tulipe.

À son apogée, la bulbe valait plus qu’une « maison de canal » sur les canaux d’Amsterdam! Initialement, les bulbes elles-mêmes ont été échangés, puis ils ont échangé des bulbes futurs inexistants. Le prix réel de la croissance d’un bulbe jusque à une plante adulte était bien sûr beaucoup plus bas que la valeur imaginaire qu’on donnait à cette plante. Cette grosse bulle économique a obtenu le terme « manie de tulipe ». La folie des tulipes a duré de 1634 à 1637, lorsque le gouvernement y a mis fin. Certains vendeurs étaient devenus très riches au cours de ces quelques années. D’autres ont eu moins de chance et ont perdu tous leurs biens.

Les tulipes jouent également un rôle important dans les peintures des grands maîtres Hollandais. Au cours du XVIIe siècle, des vases spéciaux ont même été conçus pour la tulipe. Habituellement, c’était un modèle rond avec un certain nombre de becs (ouvertures) sur le dessus, mais parfois les vases avaient une forme plus extravagante. Une tulipe pourrait être insérée dans chaque buse. L’épais bouquet de tulipes d’aujourd’hui, ce n’était pas le cas à l’époque. La tulipe était très chère et a été achetée individuellement ou par pièce.

moquerie de la tulipomanie

Livres

Les livres ont joué un rôle important dans la manie des tulipes et en particulier un livre.

Les cultures bulbeuses et tubéreuses étaient à la mode et les éditeurs ont publié de nombreux livres sur ce sujet avec des images fidèles à la nature. L’un des plus connus est l’Hortus Floridus en latin, français, anglais et intitulé De Blom-hof dans l’édition néerlandaise. Le Hortus Floridus doit être placé dans ce contexte de véritable engouement dans le domaine des cultures florales et végétales. En général, le livre est étiqueté comme un chef-d’œuvre. Le rédacteur en chef de l’Hortus Floridus, Crispijn van de Passe jr. (1589-1670), était issu d’une lignée d’artistes et graveurs de renom. Van de Passe a passé une partie de sa vie à Utrecht. Il dessine et grave lui-même la plupart des gravures sur cuivre; En outre, son père Crispijn Sr. (vers 1565-1637) et ses frères Simon (1595-1647) et Willem (1598-vers 1637) ont apporté une contribution importante.

Le Hortus Floridus

Tulipe aux Pays-Bas

Si vous voulez voir les champs de tulipes, le printemps est le meilleur moment pour voyager en Hollande. Le Noordoostpolder est la zone où l’on trouve le plus de tulipes et le festival des tulipes se déroule de fin avril à début mai. Il y a des marchés aux fleurs et des jardins partout. De nos jours, les bulbes à fleurs ne sont plus chers et spéciales. Ils sont en vente partout et vous les voyez dans de nombreux jardins. Tant de choses ont changé par rapport au XVIIe siècle, mais la tulipe est toujours numéro un. Près de la moitié de tous les champs de bulbes sont remplis de tulipes. Les Pays-Bas sont donc l’un des principaux pays d’exportation de tulipes et de bulbes de tulipes. La plus grande vente aux enchères de fleurs au monde est située à Aalsmeer, près d’Amsterdam. C’est vraiment un spectacle. Si vous voulez vous promener dans les jardins, le Keukenhof, le plus grand jardin fleuri du monde, est un bon choix. C’est au sud de Haarlem et vous reconnaissez probablement l’emplacement, car si vous avez déjà vu une photo d’un champ de tulipes, elle est probablement prise dans le Keukenhof. Les festivals font souvent partie de voyages organisés et de voyages de groupe.

Tulipe en France

Et oui, les tulipes sont également cultivées en France.

La France possède également des tulipes sauvages comme la Tulipa planifolia la Tulipe des Sarrazins ou la Tulipe à feuilles avions. «A l’exception de la Tulipa sylvestris qui existe quasiment dans toutes les régions de France, nos tulipes vivent principalement dans le sud du pays. Dans ces régions, il est possible de rencontrer notamment, la délicate tulip radis (Tulipa clusiana), la tulipe robuste précoce (Tulipa raddii), la tulipe d’Agen (Tulipa agenensis) et enfin, le maïs elle est beaucoup moins répandue, la tulipe le Lortet (Tulipa lortetii).

Celles que les spécialistes regroupent sous l’appellation des néo-tulipes, parce que leur apparition sur le sol français semble coïncider avec les cultures de safran développées au cours du XVIIème siècle, vivent quant à elles exclusivement en Savoie et dans les Hautes-Alpes. Il s’agit de Tulipa aximensis, Tulipa billietiana, Tulipa didieri, Tulipa marjolettii, Tulipa mauriana, Tulipa montisandrei, Tulipa planifolia (Syn : Tulipa sarracenica), Tulipa platystigma, et de la récemment décrite Tulipa rubidusa. Heureusement, certaines de nos tulipes française furent introduites en culture dès le début du XXème siècle. Grâce à cela, il est parfaitement possible aujourd’hui de s’en procurer quelques bulbes afin de les installer au jardin, et par là même de contribuer effectivement à leur préservation, cela en toute légalité. Je pense par exemple à la lumineuse et si parfumée Tulipa sylvestris, à la rouge Tulipa didieri ou encore la bicolore Tulipa marjolettii. Toutes ces tulipes s’avèrent en outre parfaitement adaptées à notre climat, ce qui signifie qu’elles se cultivent sans grande difficulté. De fait, elles sont les plantes idéales pour le jardin nature. » (Source : site Rustica.fr)